Il Nebbiolo è considerato la prima varietale prodotta nel nord-ovest italiano. Sembra che venisse prodotto nelle Langhe già nel XIV secolo. Sembra che il nome abbia origine dal fatto che in ottobre, periodo di vendemmia, nelle zone in cui viene prodotto in Piemonte ci sia nebbia. Altri invece pensano che si riferisca al colore della buccia degli acini in quanto lievemente opaco. Cresce in Australia e in America.

I grappoli sono lunghi e cilindrici, di media grandezza. Gli acini invece possono essere medio-tondi o ovali corti, dal colore viola e rosso/viola quando colpiti dal sole.

Cresce in una vasta gamma di terreni in Italia. In California ed è un vitigno molto esigente per quanto riguarda le condizioni climatiche, il più adatto è un clima continentale, caldo, con temperature basse e gli estremi bassa temperatura. Annate di Nebbiolo di alta qualità si verificano quando il tempo è asciutto durante la maturazione.

Il Nebbiolo è notoriamente difficile da coltivare e trasformare in vino al di fuori della sua regione d’origine del Piemonte. Anche così, i vini a base Nebbiolo, acido e astringente in gioventù, si evolvono con la maturazione in alcuni dei più ben strutturati, persistenti, e riccamente profumati. Storicamente, gli acidi di Nebbiolo relativamente elevati, tannini pronunciati, e le lunghe fermentazioni fredde (fino a due mesi in tini di legno), han fatto sì che il vino avesse bisogno di affinamento per diversi anni prima di essere considerato pronto da bere. Oggi, fermentazioni più brevi con meno tempo sulle bucce più l’uso di piccole botti di rovere per l’invecchiamento hanno reso Nebbiolo un vino più soddisfacente. I vini hanno una grande quantità di tannini, ma il colore è spesso debole. Il controllo del carico delle colture e la temperatura di fermentazione sembra aiutare a sviluppare meglio il colore del vino.